La réutilisation des lanceurs en France : les études de l’ONERA

En juin dernier, j’ai été invité 2 jours par l’ESA au salon du Bourget pour partager l’événement sur les réseaux sociaux. Si j’ai passé la majeure partie de mon temps dans le pavillon de l’agence européenne, j’ai aussi parcouru les autres stands, et notamment celui de l’ONERA où j’ai pu discuter d’études en cours sur les lanceurs réutilisables. J’ai depuis un peu creusé le sujet, et la France a quelques projets en stock.

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Trump lance sa course à la Lune, sans tenir compte du passé

Le 11 décembre 2017 marquait les 45 ans de l’alunissage de la dernière mission du programme Apollo : cela reste la dernière fois que l’homme a marché sur la Lune. En cette date anniversaire, Donald Trump a annoncé son ambition d’y renvoyer des astronautes. Et ce genre d’annonce est plus néfaste qu’autre chose…

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Ariane 6 – Le prochain lanceur européen ne sera pas réutilisable

Plus de 20 ans après le premier lancement, Ariane 5 possède un historique remarquable, avec un nombre de réussites successives remarquable. Mais les technologies, les besoins et les politiques changent : en 2020, le successeur d’Ariane 5 prendra le relais. Si Ariane 5 devrait continuer d’être lancée jusqu’en 2023, Ariane 6 arrivera alors sur le marché. ArianeGroup n’a pourtant pas fait le choix d’un lanceur réutilisable, alors que cela semble être l’avenir du domaine. Lire la suite « Ariane 6 – Le prochain lanceur européen ne sera pas réutilisable »

Destruction de Cassini : une collecte de données hors normes, jusqu’au dernier instants

Conçue il y a près de trente ans, lancée il y a presque vingt ans jour pour jour, la sonde Cassini va aller s’écraser sur Saturne vendredi 15 septembre. Un choix fait par la NASA pour s’assurer de ne pas polluer les lunes de Saturne, qui pourraient être des endroits propices à l’émergence de vie extra-terrestre. La sonde transmettra des données inédites jusqu’à sa destruction. Une fin de mission émouvante pour une des sondes les plus célèbres. Lire la suite « Destruction de Cassini : une collecte de données hors normes, jusqu’au dernier instants »

Une Terre sphérique? Mais à quel point?

La Terre est une sphère rocheuse, qui se balade gentiment dans l’immensité de l’espace. Enfin, une sphère… Presque. Légèrement déformée, parcourue de montagnes, de failles sous-marines, la Terre n’est pas une sphère parfaite. Mais est-on loin d’une sphère parfaite ? Eh bien, on n’en est vraiment pas loin. Lire la suite « Une Terre sphérique? Mais à quel point? »

Communication, météo, géolocalisation : la discrète omniprésence des satellites

Ils sont des milliers à orbiter autour de la Terre, et nous les utilisons tous les jours. Pourtant, nous n’avons que très peu conscience de leur utilité. Les satellites sont pourtant omniprésents dans notre quotidien, et il serait très compliqué de s’en passer. Lire la suite « Communication, météo, géolocalisation : la discrète omniprésence des satellites »

Trappist-1 et les mauvaises interprétations de l’annonce de la NASA

Mercredi 22 Février, la NASA annonçait en grande pompe la découverte de 7 exoplanètes autour de l’étoile naine Trappist-1. Cette découverte est extrêmement intéressante, et soulève de très nombreuses questions. Mais la presse mondiale s’est emparée de la nouvelle et, lors de sa transmission au grand public, s’est permis quelques raccourcis plus ou moins importants, donnant lieu au mieux à quelques imprécisions, au pire à une mauvaise interprétation de l’annonce. Lire la suite « Trappist-1 et les mauvaises interprétations de l’annonce de la NASA »

Scott et Mark Kelly : les jumeaux de Langevin contemporains

En 1911, voulant vulgariser la récente théorie de la relativité restreinte, Paul Langevin imagine deux jumeaux, un sur Terre et un faisant un aller-retour en fusée à une vitesse proche de celle de la lumière. A son retour sur Terre, les jumeaux n’ont plus le même âge. En 2015, l’astronaute Scott Kelly s’envole pour une mission d’un an sur l’ISS. Son frère jumeau, Mark, astronaute lui aussi reste au sol. Des conditions d’études inédites pour la NASA, et un clin d’œil à Paul Langevin. Lire la suite « Scott et Mark Kelly : les jumeaux de Langevin contemporains »

L’espace et ses conséquences sur le corps humain

Chaque mois, le troisième mardi, le CNES organise les mardis de l’espace, où des spécialistes viennent discuter d’un thème en lien avec l’espace. Mardi 17 janvier, Michel Tognini, ancien astronaute français, François Spiero, responsable des vols habités au CNES, et Frank Leho, médecin à bord des vols zéroG, discutaient des impacts des vols spatiaux sur le corps humain. Et force est de constater que le corps humain n’est pas adapté à l’espace. Gonflement de la tête, déformation des yeux, diminution de la masse osseuse : nombreuses sont les conséquences de la vie en microgravité. Lire la suite « L’espace et ses conséquences sur le corps humain »

Gene Cernan : pionnier spatial oublié

Le troisième lundi de janvier a été surnommé en 2005, lors d’une campagne publicitaire, « Blue Monday », jour le plus déprimant de l’année. Cette année, le 16 janvier 2017, le domaine spatial a dû percevoir cet état d’esprit, avec la mort d’Eugene Cernan, dernier homme à avoir foulé le sol lunaire, et dont le nom est pourtant inconnu du grand public. Lire la suite « Gene Cernan : pionnier spatial oublié »